Vincent van Gogh: vendette un solo quadro in vita: “Il vigneto rosso”.

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Vincent van Gogh:  vendette un solo quadro in vita: “Il vigneto rosso”.

“Il vigneto rosso”  è un dipinto ad olio, eseguito su un terreno privato dipinto su tela ruvida il 4 Novembre 1888, vicino ad Arles, in Provenza dove Vincent ha vissuto per 15 mesi . E ‘presumibilmente l’unico quadro venduto dall’artista mentre era in vita negli 11 anni di pittura. Il vigneto rosso e’ ora esposto nel Museo Pushkin a Mosca. E’ destino crudele di tanti pittori che per raggiungere fama e conseguenti riconoscimenti devono prima morire. Il catalogo di De la Faille (1970, pagina 221) afferma che “Il vigneto rosso” fu acquistato dalla signorina Anna Boch per 350-400 franchi. (circa $ 1945 / € 1582  di oggi).

Dopo aver lasciato Parigi, Van Gogh arriva ad Arles, a 700 km dalla capitale francese, con il treno il 20 febbraio del 1888. Il tempo era inaspettatamente duro e non è stato accolto dal sole che cercava, ma dalla neve. Nel mese di aprile, ha incontrato il pittore americano Dodge MacKnight (1860-1950), che viveva nel vicino villaggio di Fontevieille. Due mesi più tardi, MacKnight ha introdotto van Gogh allo scrittore e pittore belga Eugène Boch. E’ stata la sorella di Boch, Anne – anche lei pittrice- che ha acquistato Il vigneto rosso a Bruxelles, per circa 400 franchi, nel mese di febbraio del 1890, a seguito di una esposizione di sei van Gogh alla mostra’ Les XX ‘ a Bruxelles, che comprendeva anche dipinti di Cezanne, Renoir e Toulouse-Lautrec. Il fratello di Van Gogh, Theo,  lavorava a Parigi per la galleria d’ Arte Boussod , dove ha organizzato mostre di artisti come Paul Gauguin.  Vincent in una lettera a Gauguin del maggio 1888, ha chiesto che Paul avrebbe dovuto unirsi a lui ad Arles. “Sei disposto a coivivere con me qui? Se combiniamo, ci può essere abbastanza per tutti e due, di questo sono sicuro”.  Egli ha anche detto a Theo, scrivendogli  “se Gauguin e’ disposto a unirsi a me, penso che sarebbe un passo avanti per noi. Sarebbe come essere gli esploratori del Sud, e nessuno potra’ lamentarsi di questo.” Il 21 ottobre 1888, Gauguin, dopo ripetute richieste, finalmente è arrivato ad Arles a vivere con van Gogh nella famosa Casa Gialla. Per tutto il mese di novembre del 1888, i due artisti hanno vissuto e lavorato insieme. Quando il tempo era brutto (Gauguin aveva apparentemente portato con sé la la pioggia dal nord, gli rimproverava Van Gogh), i due hanno dipinto a memoria nelle stanze della Casa Gialla. Dopo una passeggiata serale, Van Gogh dipinse Il vigneto rosso. Di solito van Gogh dipingeva solo ciò che era di fronte a lui – ‘faccio sempre il mio lavoro sul posto’, egli affermo’ – ma il vigneto rosso è stato molto probabilmente dipinto a memoria.  Lo ha dipinto il giorno dopo aver camminato attraverso un vigneto privato nelle vicinanze della Casa Gialla, completamente a memoria. Fu ispirato dalla vendemmia tardiva svolta dalle donne in una in vigna meravigliosa dalle foglie rosse e gialle. Allora come oggi sono presenti nei vigneti dei cugini d’oltralpe fieri difensori del loro operato e dei loro sapori, mentre da noi, in quella  stessa epoca, le impercettibili macchie rosse visibili nella coltivazioni promiscue sono minimi punti di pennello di colore disperso. Van Gogh descrive la sua intenzione di dipingere il vigneto rosso in una lettera datata il 2 ottobre del 1888. Anche se Vincente Minnelli nel  film biografico del 1956  “Lust for Life”, nella scena che rievoca questo quadro, raffigura van Gogh che dipinge sul posto, combattendo contro il maestrale e Gauguin che implica contro la pittura “en plein air”.  Lettere dei due pittori provano che sia stata dipinto completamento all’interno. Gauguin ha scritto una lettera a Theo il 16 novembre 1888, affermando che “… Vincent ha fatto un dipinto a memoria di una vigna rossa, e tuo fratello, che è molto generoso, pensa che sia un buono lavoro. ” Van Gogh ha anche scritto a Theo nel mese di novembre, dicendo di aver creato un quadro con delle donne in un vigneto “a memoria”, un vigneto rosso, tutto rosso come il vino rosso. In lontananza si riempie di giallo e poi un cielo verde con il sole, la terra dopo la pioggia viola, frizzante qua e là, dove è catturato il riflesso del sole al tramonto”.  I due pittori stavano evidentemente lavorando a stretto contatto, fino a condividere la stessa grossa tela di sacco. Tela che Gauguin aveva portato con sé. Le misure del vigneto rosso sono di 75 x 93 centimetri, una dimensione di superficie standard al momento (‘taglia 30′), perche’ molti altri quadri di Van Gogh hanno le stesse dimensioni. Il dipinto raffigura pratiche viticole molto tradizionali: un vigneto esposto a nord, coltivato a tentacolare, formato da pali, carri trainati da cavalli, cesti di legno, raccolta avvenuta a mano con le lavoratrici. Il sole basso, il cielo giallo e l’ombra proiettata dalla figura maschile sulla strada suggeriscono una visione serale. La pioggia è accennata sulla strada luccicante e fangosa nelle aree marroni tra le viti. L’orizzonte e’ basso, alberi tagliati e l’ esagerato scorcio del vigneto, creano un senso di claustrofobia e di duro lavoro. A giudicare dalle lettere del 1888,  l’ annata della vendemmia ad Arles è stata rovinata dalla pioggia e la raccolta e’ avvenuta molto tardi, a metà novembre. Le uve Grenache e Carignan, sono tipi di uva che maturano molto tardi e sono probabilmente le varietà dipinte da Van Gogh. Van Gogh sembra aver rappresentato con notevole precisione il vigneto, infetto da un virus. Nel mese di settembre del 1888 (due mesi prima del vigneto rosso, suggerendo un raccolto prolungato), aveva dipinto la sua prima tela di una vigna, la vigna verde, dipinta in pieno giorno. Tra le foglie verdi delle vigne ci sono accenni di rosso. Le foglie rosse sono indicativi di ‘virus leafroll” che riduce la resa e ritarda la maturazione, il che suggerisce la presenza di fillossera. Questo era un problema colossale in Francia, al momento, devastando  i vigneti della Provenza verso la fine del 19 ° secolo. Le statistiche della produzione di vino francese di quegli anni sono di  84,5 milioni di ettolitri (hl), nel 1875. La produzione e’ stata ridotta dalla fillossera a 23,4 milioni di ettolitri nel 1889. L’anno prima Vincent dipinse Il vigneto rosso. Vincent potrebbe essere stato a conoscenza del problema della fillossera, nel qual caso lo fa notare nella sua pittura della vigna. Il cromo giallo che van Gogh ha usato, era uno dei nuovi colori disponibili in tubetti nel 19 ° secolo usati dagli artisti e nel dipinto “Il vigneto rosso” si vede un cielo brillante e con il sole al tramonto. I colori vivaci del vigneto rosso sono anche in linea simbolica dell’ opera di van Gogh, piuttosto che nell’uso letterale del colore. ‘Tutta la realtà è al tempo stesso simbolica’, credeva, e i paesaggi che dipinse durante il suo soggiorno ad Arles divennero sempre più psicologici, il suo lavoro stava formando una metafora della sua condizione mentale. Van Gogh è venuto ad associare colori particolari per certe emozioni, colori singoli hanno dominato le sue tele. Del suo celebre quadro “il Caffè di notte” ha scritto: “Ho cercato di esprimere le terribili passioni umane in rossi e verdi.” Questi colori sono anche evidenti, nel vigneto rosso. In un’altra lettera si riferiva a uno dei suoi ritratti così: “Io esagero il colore giusto dei capelli, prendo arancio, cromo, colori giallo limone, e dietro la testa non  dipingo un muro banale, ma  faccio un semplice sfondo con i più intensi e ricchi blu la tavolozza produrrà. La testa bionda luminosa si staglia su questo sfondo blu forte misteriosamente come una stella nell’ azzurro. In una lettera a Theo nel mese di aprile del 1889 ha descritto come “invece di mangiare a sufficienza e ad orari regolari, mi tenni in piedi con caffè e alcool.  Ammetto tutto questo, ma è vero che, per raggiungere la nota alta di giallo che ho raggiunto l’estate scorsa, dovevo essere abbastanza agitato. ” Il vino ricopriva certamente una parte importante nella vita di Van Gogh, alimentando cosi’ la sua prodigiosa opera. Nelle scene del film “Lust for Life”, questo viene anche messo in risalto. Durante il suo soggiorno ad Arles, dipinse più di 200 tele, oltre a produrre100 disegni e scrivere 200 lettere. Sicuramente ha anche  bevuto copiosamente, come dice in una lettera scritta nel mese di aprile 1889: “Ogni giorno prendo il rimedio che l’incomparabile Dickens prescrive contro il suicidio È costituito da un bicchiere di vino, un pezzo di pane con formaggio, e una pipa di tabacco.. ” Il cielo vivido è atipico dei paesaggi di Van Gogh.  Ad Arles – il cielo è normalmente dipinto di un blu brillante. Rosso e giallo sono i colori dominanti nel  vigneto rosso, e presentano un ottimo esempio di come van Gogh ha violato le leggi stabilite della teoria del colore contrastante. Le influenze di colore puro, la corrente dell’ impressionismo e le pennellate singole e a puntinismo come di Seurat sono presenti nel dipinto. La celebre tecnica a impasto di Van Gogh  risulta anche, con gocce enormi di vernice ancora bagnata, sporca le une nelle altre. L’assenza della firma sulla tela è un riflesso della sua incertezza in questo periodo. Il rapporto tra Van Gogh e Gauguin si inaspri continuatamente. Nel  film biografico del 1956  “Lust for Life”, la scena di un dipinto nella vendemmia e’ l’ inizio della rottura dei buoni rapporti tra i due pittori. Il 23 dicembre 1888, van Gogh rincorre Gauguin con un rasoio in mano. Gauguin temendo per la sua sicurezza, uscì di casa per passare la notte in un albergo. Quella sera van Gogh si recise l’orecchio. Il giorno dopo Gauguin partì in tutta fretta, lasciando andare in frantumi il sogno di uno studio del Sud con Van Gogh. Tuttavia i due, hanno continuato a corrispondere per lettera. Dopo che Van Gogh aveva inviato alcuni dipinti a Theo, tra cui il vigneto rosso, Gauguin scrisse a Van Gogh da Parigi il 9 gennaio del 1889. Dopo un rapido deterioramento della salute di Vincent, su consiglio del fratello, Van Gogh è andato a Auvers-sur Oise, vicino a Parigi, dove il dottor Gachet lo attendeva. Una delle sue ultime tele era “Vigna con una Veduta di Auvers”, completato nel giugno del 1890. Curiosamente, è il più splendido dei suoi tre quadri che mostrano un piccolo vigneto. Van Gogh mori’ il 29 luglio del 1890,  solo 19 mesi dopo aver dipinto il  vigneto rosso e solo cinque mesi dopo che il quadro è stato venduto. Theo van Gogh morì l’anno seguente e Gauguin lascio’ la Francia per Tahiti.

 

ANNA BOCH

Il vigneto rosso fu aquistato da Anna Boch, una  pittrice impressionista di straordinario talento e proveniente da una ricca famiglia di industriali della ceramica. L’azienda Villeroy & Boch che produce ceramica dal 1748, esiste ancora oggi. Anna Boch era membro del gruppo di pittori ‘ Les XX ‘e collezionista d’arte. Anna di nazionalita’ belga, era la sorella di Eugène Boch, un altro pittore impressionista e amico di Van Gogh, Vincent aveva dipinto  anche un ritratto di Eugène Boch (le Peintre aux Etoiles) ad  Arles, nell’ autunno del 1888. Anna Boch possedeva due dipinti di Van Gogh, suo fratello Eugene diversi. Diverse ragioni avrebbero potuto essere all’ origine dell’ acquisto: doveva essere la bellezza del dipinto o forse voleva mostrare il suo sostegno pubblicamente a Van Gogh, che nel suo arrivo al Salone XX è stato aspramente criticato. Sapeva che l’artista era finanziariamente in difficolta’ e avrebbe cosi’ voluto accontentarle il fratello minore Eugene, che era un amico di Vincent. Anna Boch ha conservato il dipinto nella sua bella casa in rue de l’Abbaye a Bruxelles fino al 1906. Il dipinto si trovava nel suo “Salon de musique” al piano terra, accanto ai suoi più importanti dipinti impressionisti come di Gauguin, Seurat e Signac. Nel “salon de musique” lei ha organizzato concerti, ogni lunedì, con giovani musicisti e cantanti che voleva promuovere. Mentre si ascoltava la musica, i sui ospiti hanno potuto ammirare i bellissimi dipinti di Van Gogh. Nel 1906 Anna Boch ha venduto il vigneto rosso per 10.000 franchi alla Galerie Bernheim, Boulevard de la Madeleine, 25 a Parigi. La ragione per la sua vendita non è stata la necessità del denaro. (Il denaro è stato reinvestito in opere di Signac poi donati ai Musei Reali delle Belle Arti di Bruxelles), ma il fatto di essere stata intimidita dal talento di Van Gogh. In realtà pensava che i dipinti di Vincent  erano così belli e che sia stata bloccata nella sua creatività e la capacità di dipingere.

Il vigneto rosso è stato acquistato nello stesso anno da un uomo d’affari russo, Sergei Shchukin, industriale tessile e un importante collezionista di arte impressionista e post impressionista. I dipinti della sua collezione hanno decorato le pareti della sua casa a Mosca, il Trubestkoy Palace. La collezione Shchukin era composta da 57 dipinti di Picasso, 38 Matisse, 16 Gauguins, 13 Monet, 8 Cézanne, così come opere di Renoir, Rousseau, Signac, e Toulouse-Lautrec. Per quanto riguarda van Gogh, Sergei Shchukin aveva 4 dipinti di sua proprietà, tra cui “Il vigneto rosso”, “il Caffè di notte”, “Ritratto del dottor Rey” . Dal 1906 fino al 1917, il vigneto rosso era in uno di queste “sovraccariche” sale della Collezione Shchukin Dopo la rivoluzione russa il 18 Novembre 1918, Vladimir Lenin ha firmato una legge in modo di appropriarsi di tutti i dipinti di Shchukin. Sergei Shchukin riuscì a fuggire a Parigi, dove visse per il resto della sua vita. La sua casa a Mosca divenne il Museo Statale d’Arte occidentale. Nel 1941 il dipinto è stato evacuato a Novosibirsk,  il governo  Russo ha voluto proteggerlo dai bombardamenti durante la guerra. Nel 1948 Joseph Stalin ha chiuso il Museo di Stato, l’edificio era considerato troppo borghese. I dipinti sono stati divisi casualmente tra il Puskin Museum di Mosca e l’ Hermitage Museum di St Petersburg . Il vigneto rosso è stato dato dallo Stato russo al Museo Pushkin di Belle Arti di Mosca e si trova ancora lì.

EUGENE BOCH

Eugene Boch (1855 – 1941), fu un pittore impressionista e grande amico di Vincent van Gogh Eugene Boch è stato un pittore belga, nato a Saint-Vaast. Discentente della famiglia Boch, che produce ceramica dal 1748. Suo padre Victor Boch e suo zio Eugen dirigevano l’azienda Villeroy & Boch . Il ritratto “Il Poeta” (Eugene Boch) è stato dipinto nel settembre 1888 nella casa gialla ad Arles, nello stesso periodo dipinse “L’amante”  ( da Eugene Paul Milliet) e il suo autoritratto dedicato a Paul Gauguin. Poco prima che Gauguin arrivasse ad Arles il 21 ottobre 1888. Il Ritratto di Eugene Boch è stato dato da Anna Boch in regalo nel 1891 a Eugene Boch. Nel 1941 Eugene Boch donò il dipinto al Louvre / Musee d’Orsay .

 

IL “Vigneto rosso” fu realmente l’ unico quadro venduto da Van Gogh ?

La storia di “Il vigneto rosso” è ben nota,  ma mi sembra di aver letto da qualche parte che Vincent sia stato incaricato di fare una serie di dipinti che rappresentano le quattro stagioni. Interessante è anche una storia  (forse apocrifa) che ho sentito, nella quale Theo ha venduto un’altra opera di Vincent poco prima il suicidio del fratello, ma per qualche ragione ha trascurato di menzionare questa vendita a Vincent. Quale sia questo altro dipinto? Vincent ha venduto un dipinto a Londra, quando vi soggiorno’,  e questo potrebbe spiegare la sua idea di tornare in Inghilterra come venditore in una galleria d’ arte. Una lettera del 3 ottobre 1888  (o tra la galleria e Theo ?) si riferisce alla vendita di un paesaggio Corot e un ‘autoritratto di V. van Gogh’. Questo non sembra fare riferimento a uno dei noti autoritratti, e la lettera solleva la possibilità intrigante che il dipinto potrebbe essere ancora da qualche parte in Inghilterra, non identificato. A complicare ulteriormente le cose, il catalogo di De la Faille del 1970 delle opere di Van Gogh suggerisce che Il vigneto rosso non è stato venduto prima del 1891 – un anno dopo la morte di Van Gogh. Inoltre, in una una frase di una lettera in francese, il testo dice:  “… qu’il ya encore celui de la Mere Tanguy (qu’ils ont vendu), de leur ami ….”.  Questo può essere interpretato come: “… ha anche che [ritratto] di Madre Tanguy (che ha venduto), [e il ritratto] del loro amico.” Informazioni non chiare affermano che almeno due dipinti di Vincent siano stati venduti (uno per 20 franchi !).

 

Nota storica sulla regione vinicola di Arles.

La viticoltura è stata originariamente introdotta nella Provenza dai Greci e sviluppata dai Romani, che hanno fatto di Arles la capitale dell’Impero d’Occidente alla fine del 4 ° secolo. Hanno anche lasciato il segno sull’ architettura della regione, in particolare le splendide Arene, come ad  Arles, costruita nel 1 ° secolo dC e che fu il soggetto di un dipinto van Gogh nel dicembre del 1888. Il caldo ed il clima secco della regione hanno inizialmente attirato Van Gogh ad Arles, che è luogo ideale per la coltivazione dell’uva. La Provenza gode di circa 3.000 ore di sole all’anno, con meno di 700 mm di pioggia in media, anche se il feroce vento provenzale, il maestrale, ha tanto afflitto van Gogh, che faceva sforzi per dipingere all’aperto. Si lamentava in una lettera che “c’è molto vento qui … molto cattivo, il vento lamentoso – Le Mistral”. Anche se  non è l’ideale per la pittura en plein air, il vento è favorevole per la produzione di vino biologico, riducendo il rischio di marciume. Non esistevano denominazioni per i vini francesi nel 1888, ma oggi i vigneti di Arles fanno parte del Vin de Pays de Bouches du Rhone.  Arles è sul fiume Rodano, che rappresenta il confine tra le  Vins de Pays de Bouches del Rodano e del Gard, e separa la città dalle zone di Clairette de Bellegard e Costières de Nimes a ovest. La strada a nord di Arles è stata il percorso preferito da van Gogh fuori dalla città nella campagna circostante e, probabilmente, dove ha trovato la sua vigna.

 

Breve Biografia di Vincent van Gogh.

Vincent Willem Gogh ( Groot Zundert, 30 marzo 1853 – Auvers-sur-Oise, 29 luglio 1890) e’ stato un pittore olandese. Autore di ben 864 tele e di piu’ di mille disegni, tanto geniale quanto incompreso in vita, si formo’ sull’esempio del realismo paesaggistico dei pittori di Barbizon e del messaggio etico e sociale di Jean-Francois Millet. Un suo zio, Cent, è un mercante d’arte e contribuisce all’interesse per questa disciplina sia da parte di Vincent che del fratello minore Theo. Vincent studia nel collegio di Zevenbergen, senza brillare particolarmente per i suoi risultati. Viene assunto nel 1869 presso la filiale olandese della galleria d’arte Goupil & Co di Parigi, su segnalazione dell zio Cent. In seguito anche il fratello collaborerà con la stessa Galleria. Nel 1873 passa alla filiale di Londra poi, a 22 anni, alla casa madre parigina. Van Gogh si costruisce così una buona base culturale sui maestri della pittura. Nel 1876 comunque abbandona il lavoro ed inizia a studiare teologia ad Amsterdam, ma senza ottenere alcun risultato. Fa il predicatore evangelista per un po’ di tempo, ma anche in questo caso non viene apprezzato. Si sposta  a Bruxelles e poi a Etten a casa dei genitori. Si innamora, non corrisposto, della cugina Kee e raccoglie così un altro fallimento, stavolta di natura sentimentale. Nel 1881 inizia a produrre. Utilizza spesso come modella la prostituta Christine con la quale finisce col convivere. Ma su intervento del padre Vincent  se ne allontana e si trasferisce a Nuenen. Nel 1886, a 33 anni si trasferisce ancora, stavolta a Parigi dal fratello Theo; lì scopre la nuova corrente pittorica dell’impressionismo. Conosce Pissarro, Gauguin, Toulouse-Lautrec e con loro espone molti quadri nei bar, nei teatri e nei ristoranti. L’amicizia con Gauguin si interrompe nel 1888 in seguito ad una violenta lite, che sfocia in una sorta di auto-punizione da parte di Vincent e nel taglio di un suo orecchio. E’ il primo episodio della latente follia di Van Gogh che, conclamata, lo porta al ricovero nell’ospedale di Sainr-Rémy-de Provence. Muore nel 1890 all’età di 37 anni.

Vincent Van Gogh è unanimemente considerato uno dei maggiori pittori di tutti i tempi. Il suo stile pittorico si basa su un uso ‘rivoluzionario’ del colore: Van Gogh tende a liberarlo dalla forma, a renderlo espressivo per se stesso, a usarlo come costruttore di spazio, a dargli funzione simbolica . Sua è la frase del 1888: ho cercato di esprimere col rosso e col verde le terribili passioni degli uomini . L’insieme della ricerca e della creazione pittorica di Van Gogh va oltre la sua persona: Sul finire del secolo XIX egli determina un rivolgimento così profondo da porlo tra i fondatori dell’arte moderna. La sua opera rimane un punto di riferimento per tutte le ricerche sul colore che si faranno nel secolo XX: da quella dei fauves (soprattutto Derain e Vlaminck) a quella di Soutine, degli espressionisti, dello stesso Picasso, fino agli informali.

Clicca per vedere un breve film del 1956: Lust For Life

Clicca per vedere un breve film:  The Yellow House – Painting Sequence

Clicca per vedere un breve film: The Yellow House – Van Gogh cuts off his ear

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